Comment fonctionne le Bitcoin (BTC) ?

Bitcoin

Le Bitcoin (BTC) est né en 2009, son origine est incertaine car ses parents biologiques, ou plutôt technologiques, ne sont pas connus. Il a été créé par une personne ou un groupe de personnes identifiées par le pseudonyme Satoshi Nakamoto.

La véritable identité de Nakamoto reste inconnue à ce jour et l'on sait seulement qu'il a quitté le projet en 2010.

Le bitcoin a accédé à la "gloire" en 2013, lorsque son prix est passé de 22 dollars l'unité à 266 dollars en deux mois seulement. Quatre ans après cet événement, la monnaie créée par Nakamoto a une valeur marchande de plus de 2 700 dollars et une volatilité choquante. Voici la raison pour laquelle il faut découvrir le fonctionnement du bitcoin.

Comment fonctionne le Bitcoin par rapport aux monnaies conventionnelles

Avec l'utilisation généralisée des transactions en ligne dans le domaine bancaire et commercial, il est facile de considérer que les crypto-monnaies fonctionnent de manière similaire. Il existe de fortes différences entre les monnaies virtuelles et les monnaies conventionnelles.

Bien qu'aujourd'hui, nos monnaies conventionnelles évoluent principalement dans un environnement virtuel, les monnaies telles que le bitcoin fonctionnent de manière très différente. Examinons certaines de ces différences.

La technologie P2P, clé du fonctionnement de Bitcoin

La technologie qui permet d'effectuer toutes les transactions en bitcoins et en toute autre monnaie est connue sous le nom de Peer-to-Peer ou, si vous recherchez sa forme la plus populaire : P2P. Ce type de technologie fonctionne sans serveur central, c'est-à-dire que la gestion des transactions en crypto-monnaies se fait de manière collective. Il n'y a pas d'autorité centrale ou d'organisme de réglementation pour intervenir dans le fonctionnement du bitcoin.

En revanche, les monnaies conventionnelles sont réglementées par la banque centrale du pays auquel elles appartiennent. Ce dernier est chargé d'émettre la monnaie, d'établir les taux de référence et tout ce qui concerne la politique monétaire du pays. Cette différence est fondamentale lorsqu'il s'agit de savoir comment fonctionne le bitcoin par rapport à toute monnaie conventionnelle.

Les crypto-monnaies et le monde réel

Au départ, et jusqu'à il n'y a pas si longtemps, le bitcoin et les autres monnaies virtuelles étaient considérés comme des instruments relevant exclusivement du monde numérique. Seules quelques transactions, comme l'achat de logiciels, les jeux en ligne et d'autres opérations, pourraient être "payées" avec des crypto-monnaies.

Mais ces dernières années, de profonds changements sont intervenus dans le fonctionnement du bitcoin. D'importants investisseurs - notamment en Chine - ont commencé à convertir leurs actifs des monnaies conventionnelles en monnaies virtuelles afin de contourner les restrictions gouvernementales.

Les monnaies virtuelles font leur entrée sur le marché réel. Visa a récemment lancé une carte de débit qui convertit les monnaies virtuelles en monnaies réelles, permettant ainsi des transactions commerciales dans le monde physique. Et il y a quelques jours, la CFTC a accordé la certification à la plateforme LedgerX pour échanger des contrats en monnaies virtuelles.

Limites d'émission

Par définition technologique au moment de sa création, seuls 21 millions de bitcoins peuvent être émis. Actuellement, les "mineurs" - nous parlerons de leur rôle plus tard - créent 25 bitcoins toutes les 10 minutes, et ce nombre sera réduit de moitié tous les quatre ans. Ainsi, la limite ne sera atteinte qu'en l'an 2140.

Les monnaies conventionnelles et les banques centrales responsables de chacune d'entre elles n'ont aucune limite d'émission autre que celle fixée par les politiques monétaires.

Autres caractéristiques pour savoir comment fonctionne le Bitcoin

Bien que son champ d'action, comme nous l'avons souligné, l'utilisation des crypto-monnaies reste limitée. Leur acceptation dans le monde réel et financier est assez limitée, généralement en tant qu'actif de réserve et de protection.

Nombre des craintes suscitées par l'utilisation des monnaies virtuelles sont fondées sur le fait que l'on ne sait pas exactement comment fonctionne le bitcoin, et sur l'absence de réglementation et d'organismes de contrôle.

Enfin, l'un des principaux inconvénients pour ceux qui opèrent avec des bitcoins est que leurs soldes ne sont ni assurés ni garantis par une quelconque institution financière. La perte des codes d'accès au portefeuille virtuel où sont accumulées les crypto-monnaies ou un piratage entraîne la perte irrécupérable des soldes.

Les débuts de l'échange de bitcoins

En tant que monnaie virtuelle, le bitcoin et les autres monnaies virtuelles sont acquis et utilisés comme moyen de paiement dans l'environnement virtuel. Récemment, Visa a lancé la carte de débit TenX qui permettra d'effectuer des achats et des paiements par son intermédiaire, avec des crypto-monnaies, dans le commerce réel, dans la limite de 2 000 dollars par an.

Si vous souhaitez vous lancer dans l'achat et la vente de bitcoins, la première chose à faire est de disposer d'une connexion Internet stable à la maison ou au bureau. Vous devez éviter d'effectuer ce type d'opérations dans les cybercafés ou dans les lieux où la connexion est publique, vous réduirez ainsi le risque de piratage de votre compte.

La première étape consiste à installer un portefeuille numérique sur votre ordinateur, qui n'est rien d'autre qu'un logiciel libre et gratuit. Ce programme générera votre première adresse Bitcoin et toutes les adresses Bitcoin suivantes que vous souhaitez générer.

Pour faciliter l'utilisation, il existe trois types de portefeuilles. Le premier est un logiciel à installer sur votre ordinateur. Le second est un portefeuille mobile, que vous pouvez utiliser depuis votre smartphone ou votre tablette. Le dernier est un portefeuille web, ce qui signifie que vous effectuez des transactions à partir du site web de la personne qui détient vos bitcoins. C'est le début du commerce du bitcoin.

Chaque fois que vous créez une adresse Bitcoin, le système de cryptage utilisé, que nous avons déjà décrit, va générer deux clés, la première est une clé publique et l'autre une clé privée, toutes deux sont de longues chaînes de chiffres et de lettres.

Broker recommandé pour le trading de bitcoins

Exchange Siège Licence Crypto-monnaies
Hong-Kong / Malte AMF, FCA, CNMV, OAM, CySEC, MSB CBB, MVP 365
Seychelles non 264
France AMF 45
Autriche AMF, FMA 98
Irlande CBFSAI 35
* AMF : France, CNMV : Espagne, OAM : Italie, CySEC : Chypre, FCA : Royaume-Uni, MSB / FINTRAC : Canada, CBB : Bahreïn, MVP : Dubai, FinCEN / FSA: USA, AUSTRAC : Australie, FMA: Autriche, CBFSAI : Irlande

Acheter des bitcoins

Pour poursuivre cette brève description du trading de bitcoins, vous pouvez acheter des bitcoins et d'autres crypto-monnaies par le biais d'échanges de bitcoins tels que Bitstamp et d'autres. Il est important de noter que les transactions Bitcoin sont stockées publiquement sur le réseau. Par conséquent, les transactions et les soldes de chaque adresse Bitcoin que vous créez seront visibles par tout le monde. La recommandation est de créer une nouvelle adresse Bitcoin pour chaque transaction que vous souhaitez effectuer.

Dans le cadre de ces premières étapes du trading de bitcoins, une fois que vous aurez créé une adresse et acheté des bitcoins, vous serez en mesure d'effectuer tout paiement ou toute transaction avec une entreprise qui accepte les bitcoins comme moyen de paiement. Cette société vous enverra sa propre adresse Bitcoin que vous utiliserez pour effectuer le paiement à partir de votre portefeuille.

Les transactions en crypto-monnaies prennent quelques secondes, mais une fois effectuées, il faut environ 10 minutes pour les vérifier. Ce délai est dû au fait que les algorithmes utilisés sont complexes et sont vérifiés par des "mineurs". Les mineurs sont des spécialistes de la vérification des transactions en crypto-monnaies et disposent d'un équipement puissant. Chaque fois que l'un d'eux prend une transaction et la vérifie, il reçoit une commission.

Comme nous avons pu l'apprécier, les débuts et la manière d'opérer avec le bitcoin n'offrent pas de complications majeures pour ceux qui ont quelques connaissances dans l'exploitation de plateformes de ce type.

Qu'est-ce que le minage de bitcoins ?

Nous n'avons pas l'intention d'ennuyer nos lecteurs avec des explications techniques détaillées sur ce qu'on appelle le minage de bitcoins, qui peut être complexe même pour les spécialistes de l'informatique. Mais, le "minage" n'est rien d'autre que la création de bitcoins grâce à un puissant réseau d'ordinateurs d'une capacité énorme.

Les mineurs de bitcoins sont donc les spécialistes de la création, du maintien et de la garantie de la sécurité de toutes les opérations en crypto-monnaies. Cela se fait par le biais d'un vaste réseau d'ordinateurs, capables de supporter des opérations mathématiques complexes. Il est nécessaire de préciser que le minage de bitcoins est associé aux maisons de change qui fonctionnent avec des monnaies virtuelles. Une part importante de leurs bénéfices provient de l'extraction de bitcoins.

Contrairement aux monnaies traditionnelles, qui sont contrôlées, émises et réglementées par chaque banque centrale du pays d'origine de la monnaie, les monnaies virtuelles n'ont pas - et ont été créées dans cette optique - d'organe centralisateur.

Le réseau bitcoin, qui se niche dans tous les ordinateurs susmentionnés, agit comme un grand livre de comptes en constante expansion, enregistrant chaque transaction effectuée avec des monnaies virtuelles. Le minage de bitcoins a donc pour mission de valider toutes les transactions effectuées avec des crypto-monnaies.

Comment fonctionne le minage des bitcoins ?

Nous avons probablement entendu dire que la validation de chaque transaction en bitcoins prend dix minutes. Voyons pourquoi.

Toutes les dix minutes, ces énormes ordinateurs qui constituent le réseau bitcoin recueillent des centaines de transactions de crypto-monnaies en attente. Cet ensemble de transactions en attente est appelé "bloc". Les ordinateurs du réseau convertissent ce bloc en un algorithme mathématique complexe. Le minage du bitcoin commence à travailler sur ce bloc, et le premier mineur à résoudre ce puzzle mathématique le fait savoir aux autres mineurs du réseau. Si la majorité des mineurs approuvent la solution de l'algorithme, ce bloc de transactions est ajouté au grand livre et le minage de bitcoins passe automatiquement au bloc de transactions suivant. D'où le nom de "blockchain".

Regardons quelque chose d'intéressant. Le mineur qui parvient à déchiffrer un bloc et à l'ajouter au grand livre reçoit 25 bitcoins en récompense - rappelons que chaque bitcoin a un prix d'environ 3 000 dollars -. Bien entendu, ces 25 bitcoins seront ajoutés au portefeuille du mineur lorsqu'il aura ajouté 99 blocs supplémentaires au grand livre.

La tâche complexe du minage de bitcoins consiste à empêcher qu'un bitcoin soit dépensé plus d'une fois, à réduire les risques de piratage de la blockchain et à entretenir un réseau qui, selon certaines estimations, est 13 000 fois plus puissant, en termes de consommation d'énergie, que les 500 plus gros ordinateurs du monde.

Risques liés à l'extraction de bitcoins

L'énorme récompense que représente le démêlage de l'algorithme mathématique d'un bloc a conduit à la formation de pools de mineurs dans le but de capturer et de résoudre le plus grand nombre de blocs possible.

Le danger réside dans la possibilité pour un pool de mineurs d'accumuler suffisamment de puissance pour mener une attaque sur le réseau bitcoin.

Pour l'instant, l'exploitation minière du bitcoin observe et intervient dans l'énorme business qui se développe autour des monnaies virtuelles et personne ne veut être laissé de côté.